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Les animaux fabuleux

Par Biggio Nathalie

Lettres, Histoire, Histoire des arts


Sommaire

Dans le même esprit que la fiche sur les animaux réels, celle-ci entend être un dossier d’informations et n’est en aucun cas exhaustive. Nous avons essayé de répertorier les animaux les plus représentatifs du merveilleux antique et dont le christianisme en particulier s’est fait l’héritier. L’adjectif « fabuleux » est ici à prendre au sens étymologique. Le mot latin fabulosus renvoie à quelque chose qui est matière à beaucoup de fables, de mythes et sans garantie historique.

Textes de référence

Religions anciennes

  • Apollodore, II, 5, 12 (Cerbère) ; II, 4, 2 (Gorgone) ; III, 1, 4 (Minotaure) ; I, 3, 4 et II, 7, 5 (Acheloos).
  • Hésiode, Théogonie, vers 274 (Gorgone) ; vers 313 (Hydre de Lerne) ; vers 310-313 (Cerbère) ; vers 319-325 (Chimère) ; vers 930-933 (Triton).
  • Homère, Iliade, VI, 179-183 (Chimère).
  • Pausanias, III, 25, 6 (Cerbère).

L’ensemble des textes cités ci-dessus sont disponibles sur le site « Monstres et héros », dossier thématique du Musée du Louvre (lien dans la bibliographie)

  • Homère, Odyssée, XI, 633 (Gorgone) ; XII (Sirènes).
  • Virgile, Enéide, 5, 114-285 (Chimère).

Bible

  • Apocalypse, 12, 7-9 (Dragon).
  • Deutéronome, 14, 23-27 (Dragon).
  • Livre de Job, 39, 9-10 (Licorne – cette évocation de la licorne dans la Bible vient au départ d’une mauvaise traduction de l’hébreu re’em « bœuf sauvage »).
  • Livre de Jonas, 1, 1-16 ; 2, 1-10 (poisson gigantesque).

Coran

  • Références au Burâq, animal fabuleux, monture de Muhammed.

Arts et littératures

Iconographie

Quelques œuvres historiques ou littéraires

  • H.A. Andersen, Contes, « La petite Sirène », 1835.
  • A. Chénier, Les Bucoliques, « La jeune Tarentine » (référence à l’Alcyon), 1819.
  • C. Clément, Le Luthier de Venise, 1996.
  • C. Clément, La Ville abandonnée, 2004.
  • Contes des Mille et une nuits
  • Homère, L’Odyssée
  • Homère, L’Iliade
  • V. Hugo, Les Travailleurs de la mer (références aux monstres marins), 1866.
  • V. Hugo, La légende des siècles, « D’Eve à Jésus » (référence à l’hydre et à l’Alcyon), 1859-1877.
  • V. Hugo, Les Contemplations (références multiples à l’Alcyon), 1856.
  • J. Michelet, La Mer, 1861.
  • J. K. Rowling, Harry Potter à l’école des sorciers (références au centaure et à la licorne), 1997.
  • J. Verne, Vingt Mille lieues sous les mers, 1869.
  • Virgile, Enéide.

Représentations collectives

Les animaux mythiques sont nés de l’imaginaire des hommes, du « sommeil de la raison » pour reprendre la formule de Goya. Comme leurs congénères réels, les animaux fabuleux illustrent des forces naturelles ou des vices humains. Les cultures grecques, égyptiennes et sumériennes ont inventé de nombreuses créatures étranges dont on a parfois cru à l’existence. Le christianisme, qui en a peu inventé, a particulièrement réinvesti cet héritage ancien pour en faire un enseignement moral. Ainsi, si l’on ne peut pas parler sur ce thème d’historicité, certains animaux fabuleux comme le dragon ou la licorne, par exemple, semblent avoir une histoire dans la mesure où ils sont largement représentés sur terre. Au cours des siècles ces animaux fabuleux ont régulièrement changé de formes, de couleurs et de symboles. Nous nous proposons de faire dans une fiche annexe un petit bestiaire d’animaux fabuleux et de leur symbolique.

Place dans les programmes

Français

  • 6e : Culture littéraire et artistique : se confronter au merveilleux, à l'étrange & le monstre, aux limites de l'humain
  • 5e : Regarder le monde, inventer des mondes : imaginer des univers nouveaux : rêver d'un autre monde ?
  • 4e : Regarder le monde, inventer des mondes : la fiction pour interroger le réel : dois-je croire tout ce que je vois ?
  • 3e : Regarder le monde, inventer des mondes : vision poétique du monde : poésie de l'image

Histoire

  • 6e :
    Thème 2 : Récits fondateurs, croyances et citoyenneté dans la Méditerranée antique au Ier millénaire avant J.-C.
    Thème 3 : L'empire romain dans le monde antique : des chrétiens dans l'empire ; les relations de l'empire romain avec les autres mondes anciens : l'ancienne route de la soie et la Chine des Han
  • 5e :
    Thème 1 : Chrétientés et islam (VIe -XIIIe siècles), des mondes en contact
    Thème 3 : Transformation de l'Europe et ouverture sur le monde aux XVIe et XVIIe siècles
  • 2de :
    Thème 3 : Sociétés et cultures de l'Europe médiévale (XIe-XIIIe siècles) : la chrétienté médiévale
    Thème 4 : Nouveaux horizons géographiques et culturels des Européens à l'époque moderne : l'élargissement du monde (XVe-XVIe siècles)

Bibliographie

Générale

  • Le Coran, traduction de Kasimirski, Garnier- Flammarion, 1970.
  • J. Cabanot, Petit glossaire des thèmes d’iconographie chrétienne, tome 2, A. E. A. L, 1996.
  • J. Chevalier et A. Gheerbant, Dictionnaire des symboles, Robert Laffont, 1992.
  • L. Herz, Dictionnaire des animaux et des civilisations, linguistique et symbolique, L’Harmattan, 2004.
  • A.-M. Gérard, Dictionnaire de la Bible, Robert Laffont, 1989.
  • C. Jullien, Dictionnaire de la Bible dans la littérature française, Vuibert, 2003.
  • A et C. Delacampagne, Animaux étranges et fabuleux, un bestiaire fantastique dans l’art, Citadelles et Mazenod, 2003.
  • L. Vax, « Le dragon, bête nocturne dans la littérature orale», Le Portique, 9 – 2002 <http://leportique.revues.org/document171.html>

Sur Internet

Corrélats

  • Animaux réels : Les animaux réels
  • Petit bestiaire d’animaux fabuleux (fichier pdf attaché)
  • Le dragon dans l’Apocalypse

« Et il y eut guerre dans le ciel. Michel et ses anges combattirent contre le dragon. Et le dragon et ses anges combattirent mais ils ne furent pas les plus forts, et leur place ne fut plus trouvée dans le ciel. Et il fut précipité, le grand dragon, le serpent ancien, appelé Satan, celui qui séduit toute la terre, il fut précipité sur la terre, et les anges furent précipités avec lui ».

Apocalypse, 12, 7-9.

VOIR AUSSI
Petit bestiaire d’animaux fabuleux
Format pdf : télécharger (140k)

NUAGE DE MOTS-CLEFS
Lexique : Animal
Domaines religieux : Généralités
Guide des ressources : Enseignement : Symboles

Référence du document

« Biggio Nathalie, Les animaux fabuleux » , 2014 , IESR - Institut Européen en Sciences des Religions , mis à jour le: 24/01/2017, URL : http://www.iesr.ephe.sorbonne.fr/ressources-pedagogiques/fiches-pedagogiques/animaux-fabuleux

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